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光速行进1秒 那儿有地球的“幽灵卫星”

1961年,波兰天文学家柯迪莱夫斯基在深空中发现了两团时隐时现的物质,将其命名为柯迪莱夫斯基云。近日,匈牙利科学家贾博尔·霍瓦特(GáborHorváth)等人再次捕捉到实质为尘埃云的柯迪莱夫斯基云,终于揭开了多年谜团。该研究成果发表在英国《皇家天文学会月报》上。

柯迪莱夫斯基云也被称作地球的“尘埃云卫星”或者“幽灵卫星”。该尘埃云距离地球仅40万公里,却是让天文学家57年来争论不休的“罪魁祸首”。该尘埃云的存在为何争议不断?匈牙利科学家又是怎样发现它的?其形成机理又是什么?

近70年前的一个预言

“尘埃是尺寸在纳米到毫米量级的空间颗粒,普遍存在于太阳系甚至宇宙中。事实上,宇宙中除了大大小小的天体之外,并不是完全真空。”芬兰奥卢大学太阳系尘埃动力学方向的研究人员刘晓东在接受科技日报记者采访时表示。

早在1951年,波兰天文学家维特科瓦斯基就曾预测引力平衡点上的尘埃浓度会增加,并经光度测量得到确认。

引力平衡点,即拉格朗日点,在天体力学中是限制性三体问题的五个特解,分别表示为L1、L2……L5。简而言之,两个较大天体和一个质量可忽略不计的小天体组成的三体系统中,由于引力作用,空间中存在引力平衡点。若小天体处于这些点,则相对于两大天体基本保持静止。例如,1906年首次发现在木星轨道上运动的小行星就在日木系统L4点附近。通常在限制性三体问题中,L4、L5是稳定的平衡点。位于稳定点的小天体即使受外界引力的扰动,仍然有保持在原来位置处的倾向。

1961年3月,柯迪莱夫斯基观测地月系统中靠近L5平衡点的位置,相继拍摄到了两片光斑,并用自己的名字为其命名,“柯迪莱夫斯基云”这一说法就此诞生。从维特科瓦斯基的相关预测到柯迪莱夫斯基真正拍摄到实证已经过去整整10年。

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